明明有这么多种颜色,为什么把青蛙叫“青蛙”?
2019-11-12 15:28:13
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明明有这么多种颜色,为什么把青蛙叫“青蛙”?

这是我一直没有搞明白的一个问题。

诺贝尔文学奖得主莫言有本小说叫《蛙》。莫言是高密人,我老家的县跟高密为邻,叫安丘。我们那一带都不把青蛙叫青蛙,我们叫“蛙子”,发言其实是“歪子”。而且在我们那里,“歪子”是歪子,蛤蟆是蛤蟆,是两种东西。

但开始上学后,才从课本里学到了青蛙这个词,当时就老问老师:青色的歪子当然可以叫“青蛙”,为什么其他颜色的歪子也叫青蛙?

老师回答不了这个问题。

后来叫顺了,也跟着把歪子叫成青蛙,也就不再追问为什么把青蛙叫“青蛙”了。

之所以有这样的疑问,是因为蛙类有多种,颜色也很多。    

有一种非常独特的蛙,它拥有金黄或红色皮肤,一双又黑又亮的大眼睛,属于濒危动物。当年,迪斯尼还出钱保护它的雨林栖息地。

    包括阿伯丁大学的理查德-詹金斯博士在内的研究人员在马达加斯加岛发现了金色曼蛙的两个新品种。他和他的小组正努力让人们进一步认识到这种迷人的、色彩艳丽的曼蛙的生存状态,保护它的栖息地,并想出一种能帮助该地区的穷人赚钱维生的方法。他们以迪斯尼野生动植物保护基金会的名义获得了电影巨头迪斯尼公司的的大力支持。

 

明明有这么多种颜色,为什么把青蛙叫“青蛙”?

    由于森林大火和乱砍滥伐,这种两栖动物的栖息地正以令人担忧的速度缩小。曾几何时,宠物曼蛙交易兴盛一时,每年出口海外的就有3万只,但当地政府已颁布了禁令,曼蛙也被列入世界自然保护联盟的濒危物种“红名单”。有人说金色曼蛙仅剩不到20只,但非结论性的研究表明,这个数字甚至可能更低。尽管在政府和动物保护组织的不懈努力下,马达加斯加岛部分地区被划为保护区,但到目前为止它们的栖息地遭到了严重破坏。

    詹金斯博士说:“我想,这大概是因为在大型保护计划中,青蛙依然排在后面。不可避免地,如果人类计划保护一片森林的话,他们要确保里面有一批濒临灭绝的动物、鸟类和植物,因为你当然希望你的投资产生最大效益。但如果你那么做的话,总会有一些‘漏网之鱼’。我们发现,仍有金色曼蛙出没的一些地区退化相当严重。或者就算小片雨林中有这种青蛙,它们也决不会引起想要保护一座大公园的组织的注意。我们的一个目标就是让金色曼蛙的栖息地进入国家保护区保护程序之下,从长远的角度来帮助保护这些栖息地。”

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    为了完成这个目标,该小组需要“让人们进一步认识到金色曼蛙的现状”,并向当地人介绍这种曼蛙是多么稀少,多么珍贵。詹金斯博士说:“如果没有当地人的合作,任何人都不要指望能保住金色曼蛙的栖息地。多年前,金色曼蛙就已濒临灭绝,但直到现在也没有任何专门的保护计划。它被人类忽视了。”

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    这种金色曼蛙只生活在马达加斯加岛。如今,在靠近莫拉曼加(Moramanga) 小镇东部的一小片雨林中,仅剩下少量的金色曼蛙。过去很多人喜欢把它当宠物喂养,仅1998年一年就有3万多只被卖到国外。不过,眼看金色曼蛙濒临灭绝,当地政府出台了一项出口禁令。围绕这一主题展开的研究寥寥无几,但普遍认为金色曼蛙交易其实不是导致其数量锐减的原因。相反,栖息地缩小才是罪魁祸首。

    这种青蛙的学名叫金色曼蛙。它约有1英寸长,拥有明亮的橙色、红色或黄色皮肤。尽管它们本身并没有毒,但这些颜色似乎可以通过与其它有毒动物颜色相似的方法来保护自己。它的眼睛是黑色的,有些金色曼蛙的后腿内侧还有红色标记。手指和脚趾上带有吸盘的金色曼蛙腿很短,但和多数两栖动物不一样,它没有蹼趾。

 

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    说到金色曼蛙就不能不提一提青蛙。青蛙是人们都熟知的一种动物,除南极洲之外,在世界其他六大洲都能看到它们的身姿。青蛙的多样性特征,使得它们能在各种环境下生存,无论是极冷还是极热条件。

 

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    青蛙和蟾蜍均拥有很长的进化史。据化石记录显示,它们至少已在地球上存在了2.2亿年。作为两栖动物的成员,青蛙和蟾蜍拥有共同的祖先——爬行动物和鸟类,后经过不断进化,最终“分家单过”。

 

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    青蛙属于两栖动物这个庞大的动物种群。“两栖动物”(amphibian)一词源于希望文字“amphi”(两种)和“bios”(生命),意思是“两种生存方式”。大多数两栖动物在两个地方度过一生:水中,这一阶段它作为幼体用鳃去呼吸;陆地,这一阶段它们作为成体用肺去呼吸。

 

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    70年前,澳大利亚引进了一种蔗蟾蜍以对付甘蔗田里的害虫。然而,令澳大利亚当局做梦也没料到的是,用它们消灭害虫的目的非但没有达到,反而演变成一场生态灾难。这些蔗蟾蜍不仅有毒,而且侵略性极强,在20世纪40年代至60年代之间,以每年6英里的速度不断扩展它们的地盘。

 

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    今天,蔗蟾蜍正以每年30英里的速度扩张,体重可达4.4磅,所到之处,本地物种纷纷被赶走。人们发现,原本不跑不跳、只是爬行的蔗蟾蜍能进行长途跋涉。科学家研究后发现,为了适应新环境,蔗蟾蜍在进化中后腿变得更长,使其行进的速度变快,以争夺新领地。

 

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    科学家还发现,青蛙皮肤分泌的一种化合物在实验中是一种强有力的艾滋病病毒抑制剂。也许,经过深入研究,科学家可能会研制出避免艾滋病病毒传播的药物,充分体现了保护这种世界上多样性物种的价值。

 

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    蛙是如何分泌这些毒物的?原来,某些蛙类为了获取毒性十足的物质,它们会专吃那些含有相同毒质的昆虫。


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